¿Para que sirven las matemáticas?

7 mayo 2012

¡Para quitar multas (injustas)! El Dr. Dmitri Krioukov, físico de la Universidad de California, ha conseguido que un juez de San Diego le quitara una sanción injusta de infracción de tráfico impuesta por un policía que fue víctima de una ilusión óptica.

El científico fue multado porque su Toyota Yaris no se detuvo en un stop, recibiendo de inmediato una sanción de 400 dolares. En lugar de pagarla, el físico recurrió la multa y presentó en tribunal un trabajo científico que publicó online el pasado día 1 de abril. El documento, titulado La prueba de la inocencia“, fue galardonado con un premio especial (Krioukov ha recibido 400 dólares por el trabajo, la misma cantidad que hubiera tenido que pagar por la infracción de tráfico).

Usando su conocimiento de las matemáticas y con el apoyo de varios gráficos, el físico demostró que “un observador, como un policía que se encuentra a una distancia perpendicular a la trayectoria del coche, ve que el coche no se detiene en correspondencia de la señal de stop, si se cumplen las tres siguientes condiciones: a) el observador determina la velocidad angular del coche, en lugar de la velocidad lineal b) el vehículo se desacelera y en seguida acelera a una velocidad relativamente rápida, c) un objeto externo, como por ejemplo otro vehículo, obstaculiza la visión del observador durante un período mínimo de tiempo, en el momento en que los dos coches están situados cerca de la señal de stop”.

Según la reconstrucción del físico, el policía estaba a unos 30 metros del cruce donde supuestamente su coche no se detuvo y fue engañado tanto por la percepción errónea de la velocidad como por un segundo vehículo que bloqueaba temporalmente su visión de los hechos. “El policía cometió un error pero está claramente justificado, ya que es debido a una desafortunada coincidencia. Sin embargo, su percepción no refleja objetivamente los hechos reales”.

Y por supuesto, la explicación científica del investigador convenció al juez, que finalmente le quitó la multa.

Este post participa en la XXXI edición del Carnaval de la Física, que este mes de mayo será albergado por el blog Imperio de la Ciencia.

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Carne artificial

26 febrero 2012

El Dr. Mark Post enseñando la carne fabricada en laboratorioCientíficos del departamento de Fisiología Vascular de la Universidad de Maastricht, liderados por el doctor Mark Post, han anunciado en la revista ‘New Scientist’ que a lo largo de este año podrían crear carne artificial de laboratorio a partir de células madre.

Post y su equipo han conseguido fabricar un tejido muscular sin necesidad de sacrificar ningún animal. “No creamos vida sino que usamos vida que ya existe”, ha explicado Post ante lo que podría ser una auténtica revolución.

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