¿Para que sirven las matemáticas?

7 mayo 2012

¡Para quitar multas (injustas)! El Dr. Dmitri Krioukov, físico de la Universidad de California, ha conseguido que un juez de San Diego le quitara una sanción injusta de infracción de tráfico impuesta por un policía que fue víctima de una ilusión óptica.

El científico fue multado porque su Toyota Yaris no se detuvo en un stop, recibiendo de inmediato una sanción de 400 dolares. En lugar de pagarla, el físico recurrió la multa y presentó en tribunal un trabajo científico que publicó online el pasado día 1 de abril. El documento, titulado La prueba de la inocencia“, fue galardonado con un premio especial (Krioukov ha recibido 400 dólares por el trabajo, la misma cantidad que hubiera tenido que pagar por la infracción de tráfico).

Usando su conocimiento de las matemáticas y con el apoyo de varios gráficos, el físico demostró que “un observador, como un policía que se encuentra a una distancia perpendicular a la trayectoria del coche, ve que el coche no se detiene en correspondencia de la señal de stop, si se cumplen las tres siguientes condiciones: a) el observador determina la velocidad angular del coche, en lugar de la velocidad lineal b) el vehículo se desacelera y en seguida acelera a una velocidad relativamente rápida, c) un objeto externo, como por ejemplo otro vehículo, obstaculiza la visión del observador durante un período mínimo de tiempo, en el momento en que los dos coches están situados cerca de la señal de stop”.

Según la reconstrucción del físico, el policía estaba a unos 30 metros del cruce donde supuestamente su coche no se detuvo y fue engañado tanto por la percepción errónea de la velocidad como por un segundo vehículo que bloqueaba temporalmente su visión de los hechos. “El policía cometió un error pero está claramente justificado, ya que es debido a una desafortunada coincidencia. Sin embargo, su percepción no refleja objetivamente los hechos reales”.

Y por supuesto, la explicación científica del investigador convenció al juez, que finalmente le quitó la multa.

Este post participa en la XXXI edición del Carnaval de la Física, que este mes de mayo será albergado por el blog Imperio de la Ciencia.


Nace el Carnaval de Nutrición

16 marzo 2012

Logo del Carnaval de la Física
Ayer leí de la puesta en marcha de la primera edición del Carnaval de Nutrición. El blog Mi dieta cojea del “Dietista-Nutricionista, investigador, educador, formador y voluntario” Aitor Sánchez García, tal como se define el mismo autor en su bitácora, es el encargado de coordinar el evento y hacer de anfitrión a esta primera edición, que se celebrará el próximo mes de mayo.

Recibí la noticia con gran asombro y, a la vez, ilusión. Desde noviembre de 2009, momento en que Gravedad Cero puso en marcha el primer Carnaval de la Física, nuevos Carnavales dedicados a divulgar las diferentes disciplinas científicas (Matemáticas, Biología, Química y ahora Nutrición) no han parado de nacer. Así que ¡damos la bienvenida a este nuevo Carnaval!, que ser

Mientras tanto el Carnaval de la Física clebrarà este mes de marzo su edición XXIX y será albergado por el blog Zurditorium. Los interesado en participar en él, pueden escribir a carlos @ rubikaz.com


Segundo cumpleaños del Carnaval de la Física

30 noviembre 2011

Hace exactamente 25 ediciones – es decir dos años – Gravedad Cero y su homónimo italiano, Gravità Zero, emprendimos la aventura de reunir a blogueros de todo el mundo para divulgar la física en todas sus facetas. Hoy, día 30 de noviembre, por fin celebramos el segundo aniversario del Carnaval de la Física. Aquí va el resumen.

El blog Vega 0.0 nos propone el post Urano: Un gigante anómalo, que muestra como el séptimo planeta en orden de distancia del Sol, aunque aparezca “aburrido”, puede en realidad darnos muchas sorpresas.

Desde Astrofísica y Física nos llega la contribución con título ¿Cuándo estamos más cerca del Sol?, en el que su autora nos plantea un problema que parece de fácil intuición pero que puede reservar más que una sorpresa.

La primera contribución de El neutrino se centra en la figura de un científico olvidado: Mijaíl Lomonósov, que “27 años antes que William Herschel, diseñó un telescopio reflector en el que el ocular se situaba a un lado del eje, de manera que no se interponía en la línea visual”. En Cómo ahorrar en la calefacción, en cambio, el mismo autor nos ilustra como aplicar las bases de las leyes de la física de los gases para reducir el gasto energético (y económico) en el hogar.

En su primera participación en el Carnaval de la Física, el blog Gominolas de Petróleo nos habla de la física que hay detrás del proceso de liofilización , a través de un post muy didáctico sobre este método de conservación de alimentos que se basa en la eliminación del agua por sublimación.

Scientia, en cambio, nos propone un post sobre la figura de Pablo Artal, Catedrático de Óptica de la Universidad de Murcia, y un texto escrito por este físico murciano contemporáneo sobre el presente y futuro de las gafas, además de sugerir la visualización del vídeo siguiente que, según el mismo blog Scienta, “no tiene desperdicio”:

A partir de una noticia reciente sobre el hallazgo de un documento perteneciente a Albert Einstein durante su pasaje por la localidad británica de Dover en 1933, el blog La Aventura de la Ciencia nos recuerda el contexto histórico y profesional de este genio de la física durante el periodo más oscuro de la vida, huyendo a EEUU de la Alemania nazi.

Cabe recordar que el hilo conductor propuesto para esta edición del Carnaval de la Física era “La física en la cocina”, en la que los participantes estaban invitados a publicar una deliciosa receta sobre los fenómenos físicos. Gracias a la imaginación de unos cuantos blogueros, he podido disfrutar de unas contribuciones muy interesantes y divertidas.

Empezamos por Astrofísica y Física que, a partir de la analogía visual de un primero, segundo y postre con objetos celestes, nos propone un Menú Cósmico muy rico… y no tan sólo en sabor, sino también en imágenes.

Desde Argentina, Últimas noticias del cosmos nos recuerda el fenómeno físico de la ebullición del agua durante la cocción de los fideos y del papel que juega la sal, usada para darle sabor a nuestros platos de pasta. Y como no podía ser de otra manera, el post termina con la receta para preparar los “Espaguetis a la “Canali di Marte”.

También desde el otro lado del charco, México, nos llega la contribución de Cienciamia sobre La física detrás de una delicia llamada Mousse y el secreto Mexicano.

Y acabamos con la tarta del blog Gazpacho Cósmico que, con su primera participación en el Carnaval, nos deleita con una suculenta representación de un Cúmulo de Galaxias.

Aquí se acaba las celebraciones del segundo cumpleaños del Carnaval de la Física.

Ah, no… ¡que falta mi contribución! Organiza tu misión a Marte, con Next Step Mars es la propuesta de Gravedad Cero para distraerse con el Smartphone, soñando con la colonización de Marte.

Ahora sí, esto es todo.

Y recordad votar a vuestra entrada favorita en los comentarios de este post podéis. El ganador, que será anunciado el próximo 10 de diciembre, podrá lucir en su blog el distintivo de mejor entrada del Carnaval.


¿Eres bloguero?¿Te gusta la ciencia?¡Participa en el Carnaval de la Física!

20 noviembre 2011

Tan solo publicado en tu blog (o página web) un post que hable de física y enviando el enlace a
info [arroba] gravedad-cero.org (no más tarde del 25 de noviembre de 2011), podrás participar en la XXV edición del Carnaval de la Física.

Además, el hilo conductor de dicha edición será “La física en la cocina”. Los participantes podrán publicar una deliciosa receta que explique los fenómenos físicos (un simple cambio de estado de sólido a líquido ó bien fenómenos tales como el secado o el enfriamiento, las esfericaciones más complejas, etc.).

Sin embargo, el tema no es vinculante por lo que los posts pueden abordar otros temas que tengan algunas referencias con la física.

Los dos blogs Gravedad Cero y Gravità Zero, fundadores del Carnaval de la Física, se reunirán este mes para organizar el segundo aniversario de este evento de la blogosfera científica.

Para más información o para unirse la iniciativa, escribir a info [arroba] gravedad-cero.org  o consultar la página oficial del Carnaval de la Física.

Y para más ideas sobre la “física entre fogones”, aquí va un video-resumen sobre la esferificación:


Un Carnaval de la Física dedicado a la física en la cocina

6 noviembre 2011

Se acerca el segundo aniversario del evento que ha reunido a cientos de blogueros en 10 países de todo el mundo. Los blogs Gravedad Cero y su homónimo italiano Gravità Zero volverán a reunirse este mes para celebrar el segundo aniversario del Carnaval de la Física.

El hilo conductor de la XXV edición del Carnaval de la Física será “La física en la cocina”.

No pretendemos que os elevéis a la altura de Ferran Adrià, si no que podéis participar publicando un post que tenga a que ver con “la física entre fogones”. Un ejemplo podría ser el de proponer recetas, curiosidades gastronómicas, anécdotas o historias de personas que han hecho la historia de estas dos disciplinas, reseñas de libros, etc.

Para participar en la XXV edición del Carnaval de la Física, es necesario enviar el enlace de vuestra contribución antes del 25 de noviembre a la dirección de correo electrónico:

info [arroba] gravedad-cero.org

Sin embargo, también podrán participar otros posts cuyos temas no tengan nada a que ver con la cocina; lo importante es que tengan alguna relación con la física y la ciencia.

Para más información sobre el Carnaval de la Física, clicar aquí. Para descubrir como participar, clicar aquí.


De vuelta…

16 octubre 2011

Hace unos cuantos días que no escribía en el blog. Es que en los últimos meses mi vida privada y profesional han dado un vuelco muy importante. Desde el mes de junio soy papá de una niña estupenda 🙂 y desde julio soy doctor en Ciencia Física por la Universitat de Barcelona. Ahora, por fín, vuelvo a dedicarme al blog con muchas ganas de contar mis inquietudes sobre la ciencia y el mundo de la comunicación que lo envuelve.

Y me gustaría volver a empezar anunciando uno de los acontecimientos internacionales de la divulgación científia del web 2.0, que impulsamos precisamente desde Gravedad Cero. Estoy hablando del Carnaval de la Física, una iniciativa para divulgar la ciencia al gran público de una manera original y divertida. El día 30 de cada mes decenas de blogueros y autores del mundo hispano-hablante se reunen en la web de un blog anfitrión para destacar artículos y posts que tengan a la física como hilo conductor, a fin de promover la difusión del conocimiento de esta disciplina y de las ciencias en general.

Cualquiera que tenga un blog o escriba en una web puede participar en el Carnaval de la Física o incluso albergar una edición de este evento, siempre y cuando respete unas reglas muy sencillas. Este mes de octubre, por ejemplo, se celebrará la XXIV edición del Carnaval de la Física, que será albergada por el amigo bloguero Gerardo Blanco en las páginas de su blog Últimas Noticias del Cosmos.

Finalmente, recordar que el próximo mes de noviembre celebraremos el segundo cumpleaños del Carnaval de la Física en este mismo blog, Gravedad Cero. El evento, además, será celebrado con la colaboración internacional de nuestros homónimos italianos de Gravità Zero. Cualquier persona que quiera participar en la XXV edición del Carnaval de la Física puede enviar un correo a: info [arroba] gravedad-cero.org, a partir del día 1 de noviembre.


Miradas al Universo desde debajo de la Tierra

18 febrero 2011

Después de los fotones, los neutrinos representan las partículas más comunes del Universo, las más pequeñas y también las más desconocidas. Ahora el IceCube (cubo de hielo, en inglés), un observatorio para detectar neutrinos desde el Polo Sur, podría desvelarnos una nueva física.

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