Cambio climático

2 julio 2010

Recientemente tuve la oportunidad de asistir a uno de los debates más interesantes del mundo científico actuales en un congreso europeo celebrado en Viena que convocó a diez mil científicos en ciencias de la Tierra. Geólogos, vulcanólogos, científicos medio ambientales, físicos, oceanógrafos, meteorólogos, climatólogos y otras tantas disciplinas científicas presentaron sus últimos descubrimientos en este congreso. Ningún sitio mejor para el gran debate cuya convocatoria congregó al mayor número de asistentes de todo el congreso: ¿Hasta que punto influye el hombre en el clima de nuestro planeta?

Emision humana de gases de efecto invernadero


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Las auroras más largas

5 mayo 2010

Llega mayo, vuelve la primavera y con ella las auroras boreales (en el hemisferio norte de la Tierra) más espectaculares. Durante la pasada noche del 2 de mayo, flujos de alta velocidad producidos por el viento solar impactaron con el campo magnético de la Tierra, produciendo las tormentas geo-magnéticas (hasta ahora) más largas del 2010.

Aurora observada en la zona del lago de St. Paul, Alberta, Canada. Foto: Zoltan Kenwell

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Una supertierra sin superhombres

28 septiembre 2009

En ocasión del congreso Pathways towards habitable planets (Senderos hacia planetas habitables, por sus siglas en inglés) celebrado hace un par de semanas en el CosmoCaixa de Barcelona, entrevisté al astrónomo suizo Francesco Pepe, cazador de exoplanetas. Aquí nos cuenta que “detectar vida más allá del Sistema Solar ofrecería, en cierto modo, una información bastante limitada”.

Impresión del artista de una supertierra

Impresión del artista de una supertierra

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Auroras asimétricas

24 julio 2009
Photo: Andreassen

Photo: Andreassen

Cualquiera que a principios de otoño o de primavera decida pasar unos días en Alaska, en Noruega o incluso en la Antártida y levante sus ojos al cielo en una noche serena podrá observar uno de los espectáculos más bellos de la naturaleza: una aurora polar. Estos fenómenos se manifiestan como erupciones de haces de luz y color intensos que ondulan en el cielo de ambos polos terrestres. Se habla, por lo tanto, de aurora boreal o australdependiendo del hemisferio en el que se observan. El término “aurora borealis” fue acuñado en 1619 por Galileo Galilei que se inspiró en la diosa romana del Alba. Efectivamente, según la etimología latina el término “aurora” significa precisamente la primera luz, el resplandor que aparece a Oriente antes del nacimiento del Sol. No obstante, Galileo interpretò el fenómeno de forma equivocada, pues creía que era luz solar reflejada por la atmósfera.

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