¿Para que sirven las matemáticas?

7 mayo 2012

¡Para quitar multas (injustas)! El Dr. Dmitri Krioukov, físico de la Universidad de California, ha conseguido que un juez de San Diego le quitara una sanción injusta de infracción de tráfico impuesta por un policía que fue víctima de una ilusión óptica.

El científico fue multado porque su Toyota Yaris no se detuvo en un stop, recibiendo de inmediato una sanción de 400 dolares. En lugar de pagarla, el físico recurrió la multa y presentó en tribunal un trabajo científico que publicó online el pasado día 1 de abril. El documento, titulado La prueba de la inocencia“, fue galardonado con un premio especial (Krioukov ha recibido 400 dólares por el trabajo, la misma cantidad que hubiera tenido que pagar por la infracción de tráfico).

Usando su conocimiento de las matemáticas y con el apoyo de varios gráficos, el físico demostró que “un observador, como un policía que se encuentra a una distancia perpendicular a la trayectoria del coche, ve que el coche no se detiene en correspondencia de la señal de stop, si se cumplen las tres siguientes condiciones: a) el observador determina la velocidad angular del coche, en lugar de la velocidad lineal b) el vehículo se desacelera y en seguida acelera a una velocidad relativamente rápida, c) un objeto externo, como por ejemplo otro vehículo, obstaculiza la visión del observador durante un período mínimo de tiempo, en el momento en que los dos coches están situados cerca de la señal de stop”.

Según la reconstrucción del físico, el policía estaba a unos 30 metros del cruce donde supuestamente su coche no se detuvo y fue engañado tanto por la percepción errónea de la velocidad como por un segundo vehículo que bloqueaba temporalmente su visión de los hechos. “El policía cometió un error pero está claramente justificado, ya que es debido a una desafortunada coincidencia. Sin embargo, su percepción no refleja objetivamente los hechos reales”.

Y por supuesto, la explicación científica del investigador convenció al juez, que finalmente le quitó la multa.

Este post participa en la XXXI edición del Carnaval de la Física, que este mes de mayo será albergado por el blog Imperio de la Ciencia.


Cómo ven el mundo los científicos

20 junio 2010

Tras la vida secretas de las científicas, en ocasión de la octava edición del Carnaval de la Física albergado este mes por el blog Pírulo Cósmico os dejo una viñeta irónica acerca de la visión que los científicos tienen de la naturaleza.

Las ecuaciones de la naturaleza (Foto: Abstruse Goose)

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Física en 2D para tu móvil

17 abril 2010

¿Es posible aprender física con un teléfono móvil? ¡Pues parece que sí! Hace unos días un amigo me enseñó las maravillas de Crayon Physics Deluxe, una duplicación para teléfonos móviles de tipo táctil. Y no solo para iPhone y el recién llegado iPad. Crayon Physics es una especie de videojuego que impulsa el jugador a utilizar imanación e ingenio en un entorno en que la física es la protagonista absoluta. Y por esa razón me encantó, pues encuentro que el realizador, el finlandés Petri Purho, tuvo la idea genial de divulgar la física a través del instrumento más difundido (hasta ahora) del siglo XXI: el teléfono móvil.

Foto: Crayon Physics Deluxe

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Un Carnaval navideño

30 diciembre 2009

Hoy se celebra en la web de Astrofísica y Física la segunda edición del Carnaval de la Física, un evento lanzado el mes pasado desde esta misma web.

Carnaval de la Física

Carnaval de la Física

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Un océano titánico

13 diciembre 2009

Tras hallar indicios de grandes cantidades de agua líquida en Encélado, un equipo de investigadores franceses ha descubierto que también en el interior de Titán – otra luna de Satruno – se esconde un océano, según anuncia la revista Nature esta semana.

Foto: Gemini Observatory

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Carnaval de la Física #1

30 noviembre 2009

Bienvenidos a la primera edición del Carnaval de la Física!
Éste es el mapa con los nombres de los bloggers que han participado.

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El Carnaval de la Física en los medios de comunicación

20 noviembre 2009

Hace tan solo once días anunciabamos en esta web el lanzamiento de la primera edición del Carnaval de la Física. Ya a día de hoy estamos muy satisfechos con la acogida que ha tenido esta iniciativa tanto por parte de la blogosfera como de la prensa española.

Photo: AIA-IYA 2009

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