Nace el Carnaval de Nutrición

16 marzo 2012

Logo del Carnaval de la Física
Ayer leí de la puesta en marcha de la primera edición del Carnaval de Nutrición. El blog Mi dieta cojea del “Dietista-Nutricionista, investigador, educador, formador y voluntario” Aitor Sánchez García, tal como se define el mismo autor en su bitácora, es el encargado de coordinar el evento y hacer de anfitrión a esta primera edición, que se celebrará el próximo mes de mayo.

Recibí la noticia con gran asombro y, a la vez, ilusión. Desde noviembre de 2009, momento en que Gravedad Cero puso en marcha el primer Carnaval de la Física, nuevos Carnavales dedicados a divulgar las diferentes disciplinas científicas (Matemáticas, Biología, Química y ahora Nutrición) no han parado de nacer. Así que ¡damos la bienvenida a este nuevo Carnaval!, que ser

Mientras tanto el Carnaval de la Física clebrarà este mes de marzo su edición XXIX y será albergado por el blog Zurditorium. Los interesado en participar en él, pueden escribir a carlos @ rubikaz.com


El infinito mensurable (IIª parte)

12 mayo 2011

Mediante geniales intuiciones que acaban por expresar el concepto de infinito de una manera más simple e intuitiva, Sergeyev ha inventado un lenguaje que nos permite ser más exactos a la hora de confrontarnos con la experiencia cotidiana. “Las incongruencias entre la teoría matemática clásica y la práctica pueden ser superadas si postulamos que la parte es inferior al entero y construimos un nuevo edificio matemático en el que el resultado infinito-1 no proporcione un resultado infinito, sino un resultado menor que mucho”, afirma el matemático ruso.

Para ello, Sergeyev ha sustituido el concepto de infinito por el de GrossOne (lo grueso, en inglés), una unidad infinita que representa el número de elementos del conjunto de números naturales (0, 1, 2, 3, etc.). Por lo tanto, si quisieramos compararla con otras unidades infinitas tales como el conjunto de números pares, habría que escribir GrossOne/2 y con él realizar todas las operaciones tradicionales, ya sean cálculos con números finitos o bien con números infinitos o infinitesimales.

Esto confiere a este nuevo lenguaje matemático un carácter más flexible, puesto que es posible dar un sentido físico a cálculos como infinito-1000=infinito o infinito-infinito=cantidad indefinida que, a nivel computacional, proporcionarían un fatal error. La diferencia principal entre el nuevo enfoque y las teorías actuales de análisis matemático reside en su capacidad de abrir nuevas rutas al desarrollo de cálculos computacionales que serían imposibles de realizar con el concepto clásico de infinito.

“El problema no es el infinito sino la imprecision de nuestro lenguaje matemático”, asegura Sergeyev. La incorporación del GrossOne en el software Infinity Computer se está revelando muy útil para aplicaciones en ingeniería o en meteorología, siendo dicha aritmética capaz de optimizar los sitemas operativos.

Además, en 2010, su gran intuición le valió al prof. Sergeyev uno de los premios más prestigiosos del mundo, el Premio Internacional Pitágoras, otorgado a ilustres matemáticos como Andrew Wiles (que demostró el teorema de Fermat) o Edward Witten (teoria de cuerdas y teoría cuántica de los campos). El mismo Sergeyev asegura, sin embargo, que no quiere limitar el enfoque matemático clásico con su axioma, sino que la intención es la de “ofrecer un conjunto de normas generales para realizar determinados cálculos, dejando la puerta abierta a futuros cambios o desarrollos”.

Este post representa la segunda parte de mi contribución a la edición 2.4 (segundo año, cuanto mes) del Carnaval de Matemáticas, que este mes de mayo se celebra en el blog Seis Palabras, y de la XIXª edición del Carnaval de la Física albergado por Scentia.


El infinito mensurable (Iª parte)

9 mayo 2011

La maleabilidad de las matemáticas representa una de las características fundamentales para describir los fenómenos del universo que nos rodea. Tal como recordaba el Premio Nobel de Física en 1963, Eugene Wigner, “el milagro de la adecuación del lenguaje de las matemáticas para la formulación de las leyes físicas es un don maravilloso que ni entendemos ni merecemos”.

Sin embargo, ¿es posible un planteamiento inverso?, es decir, ¿puede un enfoque físico ayudar a visualizar conceptos matemáticos complejos para el cerebro humano? Según el Prof. Yaroslav Sergeyev, catedrático de Análisis Numérico en el Departamento de Electrónica y Sistemas de la Información de la Universidad de Calabria (sur de Italia), “por lo menos podemos construir nuevas herramientas que nos permitan comprender mejor las propiedades de ciertos objetos matemáticos”.

Este matemático ruso ha elaborado una metodología que le ha permitido desarrollar un software, Infinity Computer, capaz de describir dichos objetos con la mayor exactitud posible. Además de realizar operaciones matemáticas habituales, gracias a esta nueva aritmética es posible operar con mayor eficacia no tan solo los números finitos sino también los infinitos e infinitesimales, que los ordenadores de hoy en día no son capaces de manejar.

Consideremos, por ejemplo, una caja que contenga 100 bombones e imaginemos extraer uno de ellos. La experiencia cotidiana nos enseña que la fracción de un entero es inferior al entero mismo, de manera que el chocolatín extraído será menor que la suma de los demás 99. Menos obvio es coger un puñado de una caja que contiene un número infinito de bombones y preguntarse si el número sorteado es menor que el total.

Según el análisis matemático tradicional, infinito (es decir, el total de bombones) menos 1 sigue siendo infinito, o mejor dicho que la parte es igual al total, mientras que lo esperado sería que tras coger 1, 10, 100 o 1000 chocolatines de la caja, en ella quedara un número inferior al inicial.


Este post representa la primera parte de mi contribución a la edición 2.4 (segundo año, cuanto mes) del Carnaval de Matemáticas, que este mes de mayo se celebra en el blog Seis Palabras, y de la XIXª edición del Carnaval de la Física albergado por Scentia.


Calculadoras musicales (e invisibles)

13 mayo 2010

La calculadora es tal vez el instrumento matemático más prohidido entre los bancos de las esuelas de todo el mundo. En general, los profesores obligan a sus alumnos a entrenar el cerebro antes de teclear operaciones aritméticas en ella, incluso para los cálculos más complejos. Para la cuarta edición del Carnaval de Matemáticas hablamos de los Kraftwerk y de su canción “Pocket Calculator”.

Sencillo de Pocket Calculator (Kraftwerk)

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Música numérica

12 abril 2010

Ya estamos a mitad de abril y como cada 14 del mes, llega puntual el Carnaval de Matemáticas que este mes será acogido por el blog Geometría Dinámica. En esta ocasión hablamos de música numérica y de Paul Simon, guitarra de la mitica pareja Simon and Garfunkel, cuya música folk-rock se hizo famosa en los años ’60 gracias a canciones como Mr. Robinson o The sound of silence.

Foto: Richard Wiseman

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Espiraleando

11 marzo 2010

Para la segunda edición del Carnaval de Matemáticas que será acogida en el blog de Juan de Mairena os propongo uno de mis grupos preferidos. Estoy hablando de Tool, grupo californiano que inició sus pasos a principios de los años ’90; y la canción en cuestión – que también da nombre al álbum homónimo publicado en 2001 – se llama Lateralus y tanto la letra como su composición resultan escalofriantes por su relación con las matemáticas.

Imagen de una concha de nautilus, ejemplo de la sucesión de Fibonacci

Imagen de una concha de nautilus, ejemplo de sucesión de Fibonacci

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2 + 2 = 5

10 febrero 2010

Aunque soy un físico (y no un matemático) me comprometo a participar en los Carnavales de Matemáticas que se estrenan este mes de febrero. Siguiendo el mismo filón del post de Roi, he pensado que lo voy a hacer buscando la conexión que hay entre las mates y una de mis pasiones: la música. Por cada edición de dicho Carnaval presentaré en este mismo blog aportaciones musicales que hablen de matemáticas.

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