Tu experimento en el espacio con YouTube

19 octubre 2011

Si tienes entre 14 y 18 años, hoy puedes convertirte en un científico de verdad. Youtube te ofrece la posibilidad de llevar tu experimento a la Estación Espacial Internacional gracias al concurso YouTube Space Lab, organizado en colaboración con Lenovo, Space Adventures y las agencias espaciales Nasa, Esa y la japonesa Jaxa.

Piensa en un experimento científico, grábalo con una videocamera y conéctate a YouTube.com/Spacelab

Un tribunal de expertos examinará tu video y si decide declararte ganador del concurso, podrás ir a Washington D.C. (EE.UU) en marzo de 2012 para ver cómo tu experimento se lleva a cabo en la Estación Espacial Internacional.

Además, al cumplir los 18, podrías visitar la Ciudad de las Estrellas, cerca de Moscú (Rusia), y participarás en un verdadero entrenamiento para astronautas.

Para más información:

Via Gravità Zero

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Los 10 mandamientos (del periodismo científico)

17 octubre 2011

Un interesante post de Vicente Montes (@vicentemontes, “periodista con vocación de físico, físico con vocación de periodista”) nos explica cuáles deberían ser los mandamientos para todo divulgador apasionado a la ciencia.

El artículo, con título Decálogo del “periodista científico”, es el resultado de su ponencia en el “II Encuentro Iberoamericano de Periodismo y Ciencia”. Aquí van los “dichosos” mandamientos:

PRIMER MANDAMIENTO

Amarás el conocimiento sobre todas las cosas. Y como guías espirituales en el camino de ese conocimiento apóyate en el método científico, el espíritu crítico y el escepticismo. Duda de todo, hasta de lo que te parezca más evidente.

SEGUNDO MANDAMIENTO

Nunca escribas sobre algo que no entiendes. Y mucho menos hagas creer a tus lectores que lo entiendes. Límitate a hablar de aquellas cuestiones sobre las que tengas la certeza de que las has comprendido.

TERCER MANDAMIENTO

Accede siempre a las fuentes directas. Internet permite obtener los preprints de los científicos, leer sus artículos e investigaciones, descargarse documentación y estudiar aquellos conceptos que no tengas claros. Si puedes contactar directamente con los responsables de una investigación, hazlo. Y si lo haces, ten en cuenta el segundo mandamiento, no trates de aparentar que sabes más de lo que sabes. Lo que no entiendas, pregúntalo.

CUARTO MANDAMIENTO

Sé claro en tus mensajes. Y ten en cuenta que sencillo no es lo mismo que simple. De hecho, pocas cuestiones científicas son simples, pero sí puedes encontrar una forma sencilla de hacérselas llegar a tu público.

QUINTO MANDAMIENTO

Cada palabra técnica te resta lectores a no ser que dediques lo mínimo para explicar el concepto que encierra o dar una idea de qué estás hablando. Si hay una forma de exponer el asunto sin que recurras a palabrejos, búscala. No creas que emplear tecnicismos hace que parezcas más inteligente.

SEXTO MANDAMIENTO

No sobrestimes a tu público. En realidad los lectores saben menos del asunto del que vas a hablar o a escribir de lo que crees. Salvo que trabajes en un medio de comunicación especializado, considera que has de partir casi de cero. Si te diriges a un público general, no pienses en qué opinarán de tu artículo los científicos que conoces u otros colegas periodistas especializados en ciencia: Piensa qué entenderá de él el camarero del bar de la esquina.

SÉPTIMO MANDAMIENTO

Utiliza analogías y ejemplos. Cuando hayas expuesto una cuestión difícil, apóyate en símiles que tus lectores puedan entender o en ejemplos cotidianos que les ayuden a comprender los conceptos de los que hablas. Desde luego, desiste de las fórmulas y diagramas que no hagan más que “oscurecer” tu discurso.

OCTAVO MANDAMIENTO

No alarmes pero tampoco aburras. Trata de encontrar el equilibrio preciso para que tus artículos resulten llamativos y no tediosos. Cuando se produzcan descubrimientos, especialmente en el ámbito de la medicina, tómalos en su justa medida. No causes falsas expectativas. Toda investigación se basa en unos parámetros, si los obvias, faltas al rigor.

NOVENO MANDAMIENTO

Sé humilde, porque el conocimiento es un camino que no termina jamás. Por mucho que creas saber, aún hay una infinidad de cosas que desconoces. Duda de lo que ya sabes y no temas admitir tus errores. No dejes jamás de formarte. Lee todo lo que caiga en tus manos y no te limites a artículos de divulgación: empléate a fondo con manuales universitarios, tesis doctorales, investigaciones de primera línea. No desistas cuando sientas que no entiendes nada, vuelve atrás, investiga aquellas cosas que te resultan complicadas y vuelve a intentarlo. Lee sobre la vida de científicos y ten una buena perspectiva de la historia de la ciencia.

DÉCIMO MANDAMIENTO

La tarea de periodista científico también implica una forma de ser y de pensar, conlleva poseer una mentalidad abierta y una gran capacidad para interrogarse por todo lo que te rodea. Al mismo tiempo, no des crédito a supercherías y supersticiones. Piensa que en el “halo” de lo científico se encierran también muchos engaños. En definitiva sé humilde y aprende siempre.


De vuelta…

16 octubre 2011

Hace unos cuantos días que no escribía en el blog. Es que en los últimos meses mi vida privada y profesional han dado un vuelco muy importante. Desde el mes de junio soy papá de una niña estupenda 🙂 y desde julio soy doctor en Ciencia Física por la Universitat de Barcelona. Ahora, por fín, vuelvo a dedicarme al blog con muchas ganas de contar mis inquietudes sobre la ciencia y el mundo de la comunicación que lo envuelve.

Y me gustaría volver a empezar anunciando uno de los acontecimientos internacionales de la divulgación científia del web 2.0, que impulsamos precisamente desde Gravedad Cero. Estoy hablando del Carnaval de la Física, una iniciativa para divulgar la ciencia al gran público de una manera original y divertida. El día 30 de cada mes decenas de blogueros y autores del mundo hispano-hablante se reunen en la web de un blog anfitrión para destacar artículos y posts que tengan a la física como hilo conductor, a fin de promover la difusión del conocimiento de esta disciplina y de las ciencias en general.

Cualquiera que tenga un blog o escriba en una web puede participar en el Carnaval de la Física o incluso albergar una edición de este evento, siempre y cuando respete unas reglas muy sencillas. Este mes de octubre, por ejemplo, se celebrará la XXIV edición del Carnaval de la Física, que será albergada por el amigo bloguero Gerardo Blanco en las páginas de su blog Últimas Noticias del Cosmos.

Finalmente, recordar que el próximo mes de noviembre celebraremos el segundo cumpleaños del Carnaval de la Física en este mismo blog, Gravedad Cero. El evento, además, será celebrado con la colaboración internacional de nuestros homónimos italianos de Gravità Zero. Cualquier persona que quiera participar en la XXV edición del Carnaval de la Física puede enviar un correo a: info [arroba] gravedad-cero.org, a partir del día 1 de noviembre.


¡Diviértete con el Sistema Solar en 3D!

23 mayo 2011

Gracias al blog Resnickscity, acabo de descubrir Solar System Scope, un simulador 3D de nuestro Sistema Solar… ¡que permite hacer maravillas con nuestros planetas vecinos!

Tal como explica Resnickcity, “el sitio web de Solar System Scope funciona perfectamente en Google Chrome 11, Firefox 4 e incluso con Internet Explorer 9. Los usuarios de Linux no tendrán ningún problema, excepto que quizás les pida un complemento para reproducir Flash”.

Sin más, ir a Solar System Scope… ¡y probarlo!


El infinito mensurable (IIª parte)

12 mayo 2011

Mediante geniales intuiciones que acaban por expresar el concepto de infinito de una manera más simple e intuitiva, Sergeyev ha inventado un lenguaje que nos permite ser más exactos a la hora de confrontarnos con la experiencia cotidiana. “Las incongruencias entre la teoría matemática clásica y la práctica pueden ser superadas si postulamos que la parte es inferior al entero y construimos un nuevo edificio matemático en el que el resultado infinito-1 no proporcione un resultado infinito, sino un resultado menor que mucho”, afirma el matemático ruso.

Para ello, Sergeyev ha sustituido el concepto de infinito por el de GrossOne (lo grueso, en inglés), una unidad infinita que representa el número de elementos del conjunto de números naturales (0, 1, 2, 3, etc.). Por lo tanto, si quisieramos compararla con otras unidades infinitas tales como el conjunto de números pares, habría que escribir GrossOne/2 y con él realizar todas las operaciones tradicionales, ya sean cálculos con números finitos o bien con números infinitos o infinitesimales.

Esto confiere a este nuevo lenguaje matemático un carácter más flexible, puesto que es posible dar un sentido físico a cálculos como infinito-1000=infinito o infinito-infinito=cantidad indefinida que, a nivel computacional, proporcionarían un fatal error. La diferencia principal entre el nuevo enfoque y las teorías actuales de análisis matemático reside en su capacidad de abrir nuevas rutas al desarrollo de cálculos computacionales que serían imposibles de realizar con el concepto clásico de infinito.

“El problema no es el infinito sino la imprecision de nuestro lenguaje matemático”, asegura Sergeyev. La incorporación del GrossOne en el software Infinity Computer se está revelando muy útil para aplicaciones en ingeniería o en meteorología, siendo dicha aritmética capaz de optimizar los sitemas operativos.

Además, en 2010, su gran intuición le valió al prof. Sergeyev uno de los premios más prestigiosos del mundo, el Premio Internacional Pitágoras, otorgado a ilustres matemáticos como Andrew Wiles (que demostró el teorema de Fermat) o Edward Witten (teoria de cuerdas y teoría cuántica de los campos). El mismo Sergeyev asegura, sin embargo, que no quiere limitar el enfoque matemático clásico con su axioma, sino que la intención es la de “ofrecer un conjunto de normas generales para realizar determinados cálculos, dejando la puerta abierta a futuros cambios o desarrollos”.

Este post representa la segunda parte de mi contribución a la edición 2.4 (segundo año, cuanto mes) del Carnaval de Matemáticas, que este mes de mayo se celebra en el blog Seis Palabras, y de la XIXª edición del Carnaval de la Física albergado por Scentia.


El infinito mensurable (Iª parte)

9 mayo 2011

La maleabilidad de las matemáticas representa una de las características fundamentales para describir los fenómenos del universo que nos rodea. Tal como recordaba el Premio Nobel de Física en 1963, Eugene Wigner, “el milagro de la adecuación del lenguaje de las matemáticas para la formulación de las leyes físicas es un don maravilloso que ni entendemos ni merecemos”.

Sin embargo, ¿es posible un planteamiento inverso?, es decir, ¿puede un enfoque físico ayudar a visualizar conceptos matemáticos complejos para el cerebro humano? Según el Prof. Yaroslav Sergeyev, catedrático de Análisis Numérico en el Departamento de Electrónica y Sistemas de la Información de la Universidad de Calabria (sur de Italia), “por lo menos podemos construir nuevas herramientas que nos permitan comprender mejor las propiedades de ciertos objetos matemáticos”.

Este matemático ruso ha elaborado una metodología que le ha permitido desarrollar un software, Infinity Computer, capaz de describir dichos objetos con la mayor exactitud posible. Además de realizar operaciones matemáticas habituales, gracias a esta nueva aritmética es posible operar con mayor eficacia no tan solo los números finitos sino también los infinitos e infinitesimales, que los ordenadores de hoy en día no son capaces de manejar.

Consideremos, por ejemplo, una caja que contenga 100 bombones e imaginemos extraer uno de ellos. La experiencia cotidiana nos enseña que la fracción de un entero es inferior al entero mismo, de manera que el chocolatín extraído será menor que la suma de los demás 99. Menos obvio es coger un puñado de una caja que contiene un número infinito de bombones y preguntarse si el número sorteado es menor que el total.

Según el análisis matemático tradicional, infinito (es decir, el total de bombones) menos 1 sigue siendo infinito, o mejor dicho que la parte es igual al total, mientras que lo esperado sería que tras coger 1, 10, 100 o 1000 chocolatines de la caja, en ella quedara un número inferior al inicial.


Este post representa la primera parte de mi contribución a la edición 2.4 (segundo año, cuanto mes) del Carnaval de Matemáticas, que este mes de mayo se celebra en el blog Seis Palabras, y de la XIXª edición del Carnaval de la Física albergado por Scentia.


Fallo del concurso “Tú como Gagarin”

12 abril 2011

Hace hoy 50 años, un hombre pudo contemplar la bóveda celeste desde un punto de vista totalmente inédito. El 12 de abril de 1961, el ruso Yuri Gagarin fue lanzando al espacio exterior convirtiéndose en el primer ser humano que estuvo más cerca que nadie del Sol y del resto de las estrellas que componen el Cosmos.

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