Basura espacial

28 abril 2009

El pasado 10 de febrero el mundo amaneció tranquilo para la mayoría de nosotros. Sin embargo, a 776 km por encima de nuestras cabezas se produjo un acontecimiento muy preocupante. Las agencias espaciales mundiales descubrieron con inquietud cómo, por primera vez, dos satélites habían chocado en órbita. La colisión destruyó al instante el satélite de telecomunicaciones Iridium 33 y el Kosmos-2251, un satélite ruso inoperativo desde hacía algunos años, produciendo además una nube de deshechos que aumentó aún más la basura espacial.

Photo: ESA

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GOCE, midiendo la gravedad

19 marzo 2009

Martes 17 de Abril. 3:05 de la tarde. Caras de expectación en la sala de conferencias de la Agencia Espacial Europea en Noordwijk (Holanda). Conectamos en directo con el cosmódromo ruso de Plesetsk, a unos 800 km al norte de Moscú. En pantalla los instantes previos al lanzamiento de GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer ), el primer satélite de la ESA de la nueva clase Earth Explorer, dedicados a estudiar la Tierra y a entender el cambio climático.

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Kepler, en órbita!

9 marzo 2009

Hace exactamente cuatro siglos el universo cambió para siempre, o al menos la percepción que el hombre tenía de él. La primera vez en la historia que se observaron otros mundos (los satélites de Jupiter, Venus y la Luna), por parte de Galileo, y la contemporánea publicación de las leyes fundamentales que rigen el movimiento de planetas, por parte de Johannes Kepler, marcaron el amanecer de una nueva era para la astronomía. Aun así, definir al matemático alemán como una de las principales figuras científicas de la historia probablemente no es suficiente para alguien que, por aquellos tiempos, había logrado establecer la posición exacta de los planetas desde un punto de vista puramente teórico. La perspicacia científica de Kepler fue tan innovadora para la época que fue uno de los primeros en comprender que las observaciones realizadas por Galileo podían barrer siglos de estériles debates científicos. Y aunque nunca tuvo un telescopio, rindió homenaje al invento del gran científico italiano con estas palabras: «Oh tú, sabio tubo, más valioso que cualquier cetro. Quién te empuña pasa a ser el rey y señor de las obras divinas!».

Lanzamiento del satélite Kepler

Photo: NASA

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