Peligro permanente

28 julio 2009

Hace unos 65 millones de años un asteroide colisionó con nuestro planeta, probablemente en la península del Yucatán, en México. Tal fue la violencia del impacto que toda la atmósfera terrestre se recubrió de una gran capa de polvo, impidiendo así a la luz solar llegar a la superficie y provocando la extinción de una gran cantidad de especies, entre ellas, a los dinosaurios. La posibilidad de que la historia se repita sigue amenazando nuestra tranquila existencia.

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La Luna, 40 años

19 julio 2009

En la madrugada del 20 al 21 de julio de 1969, hace exactamente 40 años, la humanidad cumplió uno de sus mayores hitos. Ese día los sueños de Jules Vernes, de Hergé, de Tsiolkosky y de tantos otros visionarios, escritores o de cualquier otra persona se hicieron realidad cuando Niel Armstrong y Buzz Aldrin se posaron por primera vez en la superficie de la Luna. Desde que los primeros homínidos miraron hacia arriba y vieron, en medio del cielo nocturno, como la diosa luna se alzaba majestuosa, imponente, inalcanzable, la humanidad soñó con dar “ese gran paso” que nos llevara a todos a comprender que ningún objetivo es imposible, que ninguna meta es inalcanzable, que incluso el Monte Olimpo se puede conquistar.

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Venus, un mal ejemplo

17 julio 2009

Venus es, por morfología, tamaño, composición, movimientos tectónicos y sísmicos e incluso distancia al Sol, el planeta más parecido a la Tierra que conocemos. Sin embargo su evolución se ha alejado mucho de la que tenemos aquí en la Tierra. Venus está hoy cubierto con nubes espesísimas de dióxido de carbono y ácido sulfúrico y sus temperaturas superan los 400 grados. Cómo dos planetas tan parecidos pueden ser tan diferentes? Y qué ocurrió en Venus para que éste se parezca hoy en día a un infierno?

 

Impresión artísitica de Venus (ESA)

Impresión artísitica de Venus (ESA)

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Indicios de un océano extraterrestre

26 junio 2009

Científicos del instituto de física nuclear Max Planck en Heidelberg, Alemania, acaban de anunciar el descubrimiento de cierta cantidad de sal de sodio entre los granos de hielo de los que se compone uno de los anillos de Saturno. Este descubrimiento fue realizado con la sonda Cassini, una misión común entre la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Italiana que lleva orbitando los entornos de Saturno unos 5 años.

Foto: ESA

Foto: ESA

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Terraformar o mutar

12 junio 2009

Decíamos en el último post que los trajes espaciales y demás sistemas de soporte vital son, de momento, la única alternativa que tiene el ser humano para viajar a otros mundos. Pero el hombre está llamado a colonizar permanentemente otros planetas. Decía Tsiolkovsky, nacido en Rusia en 1857 y todo un pionero y visionario de la exploración espacial, que «la Tierra es la cuna de la Humanidad, pero nadie vive en su cuna para siempre«. Así pues, no imaginamos a unos futuros colonizadores de Marte dependiendo toda su vida de un traje espacial. Para mejorar su calidad de vida, el hombre deberá cambiar las condiciones del planeta o cambiar sus propias condiciones: terraformar o mutar.

Recreación artística de Marte terraformado

Recreación artística de Marte terraformado

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A la conquista del espacio

10 junio 2009

En los últimos días se han producido dos noticias que sentarán precedentes en el afán del hombre para conquistar el espacio y para colonizar nuevos planetas: La primera se produjo a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) que pasó a tener de tres a seis tripulantes permanentes. Ello propiciará mayor tiempo de estudio científico de los efectos de la ingravidez sobre el cuerpo humano. Un conocimiento imprescindible para las futura misiones más allá de la Tierra. La segunda tuvo lugar en nuestro país y la comentábamos en nuestro post anterior. La Universidad Autónoma de Barcelona presentó el proyecto MELiSSA, una planta piloto que probará tecnologías para sistemas de soporte vital dedicadas a la recuperación de comida, agua y oxígeno.

Dibujo artístico: ESA

Dibujo artístico: ESA

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